Большой космос

—    А что было до этого? Какой-то странный газ… Это из-за него я впал в беспамятство?

—    Да, да, это нервно-паралитический газ; мне удалось в су­матохе похитить несколько баллонов с ним, и я подбавил его в систему газообмена. Извините, но какая-то толика досталась и вам.

Гордон встал на ноги, пошатываясь и держась за Шорр Кана, чтобы не упасть.

—    А граф?.. Офицеры?.. Экипаж?..

—    Все плашмя валяются. Я же заранее надел скафандр и снял его только что, когда воздух очистился от газа. Как сейчас, лучше?

Гордон оттолкнул баллон с кислородом.

—    Все в порядке.

—    Ну и отлично. Экипаж на время выведен из строя, но действие газа скоро ослабнет. Ты мне нужен, чтобы как можно быстрее нейтрализовать их всех, а Хелл тем временем займется управле­нием. Пока что действует автоматика, но в пространствах Границ оставлять корабль без присмотра капитана рискованно.

Он подошел к Беррелу, еще неподвижному, и направил на него шипящую струю кислорода; потом, повернувшись к Гордону, до­бродушно усмехнулся:

—    Разве я не обещал вскорости освободить вас?

—     И вы сдержали слово, поздравляю! — Гордон качнул головой, что тотчас же отозвалось сильной болью в затылке. И она усилилась, когда он не смог сдержать смех, наблюдая за поистине трагико­мической сценой.

Хелл Беррел, открыв глаза, автоматически протянул руки вперед и сомкнул их на горле бывшего диктатора. Но он был слишком слаб, и Шорр Кану ничего не стоило защититься. Легко отбросив руки Беррела, он весело воскликнул:

—    Вот теперь я вижу, что вы оба в полном порядке!

Гордон помог подняться не угомонному антаресцу и объяснил,

что произошло.

—     На корабле включена автоматика, вам нужно идти в отсек управления, поторопитесь.

Капитан Хелл Беррел, забыв обо всем на свете, с тревогой воскликнул:

—    Автоматический полет?! Здесь, на Границах Внешнего Кос­моса?!

Отстранив Гордона, он устремился к лестнице, ведущей в ко­ридор, и, все еще шатаясь, поспешил к пульту управления.

Шорр Кан принес большой моток капронового шнура, и они с Гордоном крепко-накрепко связали всех членов экипажа.